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Thomas Hardy

Thomas Hardy

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(1840-1928)

Né en Angleterre en 1840, Thomas Hardy est le fils aîné d’un maître maçon du Dorset.
Il se destine dans un premier temps à une carrière d’architecte.

Il s’installe à Londres où, en 1874, il épouse Emma Gifford dont la mort en 1912 le marquera profondément.

En 1874 sort Far from the Madding Crowd, premier roman reconnu, situé dans le comté imaginaire de Wessex dans le sud-ouest de l’Angleterre (lieu unique de tous ses romans). Ce roman, fondé sur une interprétation tragique de l’évolutionnisme, remporte un tel succès qu’il quitte l’architecture pour écrire.

Ayant perdu la foi en découvrant les théories de Darwin, il garde une fascination pour les esprits et les fantômes.
Ses personnages sont confrontés à leurs passions et victimes des circonstances, reflétant le pessimisme stoïque de Hardy et son sens de la tragédie de la vie humaine.

En 1891, son premier chef-d’œuvre, Tess d’Urberville, l’histoire d’une fille séduite que les circonstances mènent au meurtre, lui attire force critiques. Le public victorien réagit encore plus négativement à Jude l’obscur (1895) qui traite ouvertement de sexe, le rebaptisant Jude l’obscène.

Découragé par la critique et l’incompréhension de son époque, Hardy renonce à écrire des romans, mais publie en 1898 son premier recueil de poésie, Wessex Poems, évoquant les déceptions de l’amour, de la vie et la possibilité de rédemption.
Il continue à écrire des poèmes jusqu’à la fin de sa vie.

Il meurt en 1928 des suites d’une pleurésie.

Sources : Site Evène et Biographie dans "Histoire de la littérature anglaise" / Frédéric Regard (PUF,2009), image : Library of Congress - Prints and Photographs Division

Quelques livres de Thomas Hardy disponibles à la médiathèque

Livres de Thomas Hardy disponibles sur Internet

Sur la bibliothèque numérique Gallica de la Bibliothèque nationale de France (formats PDF, JPEG, TXT)

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